Cómo se come en China

Esa es la pregunta que me ha hecho la mayoría de la gente a mi vuelta de este país. Algunos queriendo saber de verdad cómo es la comida china, otros creyendo que mi respuesta iba a ser negativa, pero no, mi respuesta siempre ha sido que en China se come estupendamente.La cocina china goza entre nosotros de gran popularidad pero no siempre es muy apreciada. La expansión de los restaurantes chinos ha provocado que pocos sean los que no han tenido algún contacto con la comida típica de este país, pero de estos restaurantes se obtiene una idea equivocada de cómo es realmente esta comida. No tiene nada que ver lo que se toma allí con lo que se toma en los restaurantes chinos que tanto han proliferado en España. No he visto en ninguna carta rollitos de primavera.

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La cocina china busca el equilibrio usando productos que aporten todos los nutrientes que el organismo necesita. Por ello promueve hábitos de alimentación sanos y equilibrados.

La gastronomía china también busca la total armonía en cuanto a los sabores, siendo los básicos el dulce, el salado, el ácido, el amargo y el picante. El cuidado que se pone en las elaboraciones y en servirlas hace de la gastronomía china toda una experiencia culinaria para disfrutar.

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En China la agricultura forma parte de la base de su economía, las plantaciones de arroz ocupan gran parte del país, y el arroz es un ingrediente que forma parte de todas las comidas.

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Nosotros ponemos siempre en la mesa pan y ellos ponen arroz. Lo presentan blanco, sin nada más, o con verduritas, o como el llamado arroz tres delicias que allí no se denomina por ese nombre.

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El arroz es un alimento básico, pero también lo son el trigo, el maíz o la soja, tan presente en mucho de sus platos.

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El buen uso de los condimentos es pilar fundamental de la gastronomía china, la cocina china suele ser picante pero en los restaurantes siempre preguntan si se quiere picante o no antes de servirlo. En muchos de sus platos no falta el curry, la soja, las algas, el jengibre, el aceite de sésamo o el vino de arroz.

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Para cocinar se utilizan especialmente woks y vaporeras.

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En carnes, la más común es el cerdo, aunque la ternera cada vez gana más adeptos.

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Dentro de las aves el pollo, pero sobre todo el pato, es el preferido.

La receta tradicional consiste en pollo marinado mezclado con un sofrito de guindillas y pimienta de Sichuan preparado en el wok. Después la carne se saltea con verduras y cacahuetes (o anacardos).

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Su versión más fuerte lleva también varios tipos de chiles. Los chiles se consumen mucho y se venden en tiendas y calles.

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El pollo Kung Pao es un pollo marinado y sofrito en wok con guindilla, pimienta de Sichuan, verdura y cacahuetes o anacardos.

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También están muy buenas las costillas adobadas, costillas de cerdo hervidas en una olla con azúcar, chalotas, jengibre, canela, anís estrellado, sal y vino de arroz.

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Siempre es buen momento para tomar el famoso cerdo agridulce. Se requiere carne de cerdo, harina, pimiento, cebolla, zanahoria, piña en su jugo, miel, salsa de soja, vinagre, ketchup y harina de maiz.

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Los Jiaozi o giozas son una especie de empanadillas de masa fina rellenas de carne picada y verduras que se sellan con los dedos. Se pueden cocinar de varias maneras: fritos o hervidos. Y para acompañar: salsa de soja y vinagre o salsa picante.

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Muy populares son los noodles que se sirven en una especie de sopa, con salsa de ostras o de soja. Además de tomarlos en restaurantes los compran en tiendas para tomar por la calle, en los trenes…IMG_20190911_214339

Hay diferentes versiones según la región en la que se prepare, pero lo habitual es que vaya servido con carne de cerdo asado y varios tipos de verduras de hojas verdes, como el kailan chino. También suelen añadir gambas y lo decoran con cebolleta china.

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Los fideos chinos son ideales como plato principal o como entrante. Puedes cocinarlos con pollo y verduras como el calabacín, el pimiento verde o la cebolla, y solo se trata de hidratarlos o hervirlos durante poco tiempo para luego agregar la carne con las verduras, todo ya cocinado. No se debe olvidar agregar un chorrito de salsa de soja.

En China las verduras son buenísimas, y muy variadas.

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Los platos de verduras están muy bien cocinados y son los que más me han gustado.

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En cuanto a vegetales destacan las berenjenas. Las berenjenas son muy alargadas y de un color morado distinto al de las nuestras.

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Las verduras de hoja verde hervidas al vapor también son un plato típico.

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Los espárragos se toman con frecuencia y están riquísimos.

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Se toma mucha fruta, la venden en establecimientos callejeros y mercados.

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Siempre hay fruta en los restaurantes, algunas muy conocidas para nosotros, como la sandía.

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Otras más exóticas y diferentes a las nuestras.

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La bebida más consumida en China es el té, pero solo en los restaurantes más ortodoxos ponen solo te, en los demás se puede tomar cerveza y vino.

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La cerveza china es muy buena, eso sí, al pedirla debemos aclarar que la queremos fría, pues en China no toman las bebidas frías, ni siquiera el agua. Piensan que no es bueno para el estomago.

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Los palillos son los cubiertos que se utilizan para comer. Para quien no tenga experiencia, comer con palillos puede resultar una odisea, pero en muchos restaurantes dan tenedores si se les piden.

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En Yanshuo asistimos a un curso de cocina en un taller dedicado a ello. Antes de empezar nos enseñaron el mercado, en el que destacaban las verduras, con una gran variedad de ellas.

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No era muy agradable ver la zona dedicada a los animales, enjaulados y que eran matados allí mismo para venderlos, preferí no acercarme. Tampoco estaba muy limpio pero, repito, la zona de las verduras era mucho mejor que el resto.

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Una vez llegamos al sitio donde se impartía el taller, en una zona rural apartada de la población, con sus propias verduras cultivadas en el campo, con instalaciones muy limpias…me relajé. El curso estuvo muy interesante, cocinamos cinco platos y aprendimos varios métodos y trucos que la cocinera nos fue enseñando.

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Estos fueron los platos que cocinamos:

Dumplings con huevo

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Pollo con champiñones y dátiles

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Cerdo con verduras y salsa de ostras

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Berenjenas estilo Yangshuo

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Verduras con ajo

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Los postres dulces son variados y ricos y, sobre todo, ligeros. Estos pastelitos con forma de cerditos, rellenos de crema, están buenísimos.

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He resumido mucho cómo es la cocina china, qué productos se toman, cómo se hacen…pero es tan variada y amplia que me extendería demasiado.

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Puedo concluir, por experiencia, que en China se come muy bien, la comida es de calidad, con ingredientes muy ricos y buenos y, a la vez, es sana y ligera. Muy distinta a la occidental, por algunos ingredientes que usan y por la forma de cocinarla, pero muy apetitosa, bien hecha y, en resumen, recomendable.

 

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Sardinas asadas

Qué sencillos son los platos que consisten en hacer el ingrediente principal a la plancha. Y qué ricos. Porque a la plancha se conservan los sabores, no se disfrazan, y se mantienen todas las cualidades y características.

Eso ocurre con las sardinas. Qué maravilloso es el olor a sardinas asadas que tanto nos recuerda al verano, a los chiringuitos de playa. El olor a sardina asada nos transporta a un día estival, soleado, aunque cuando el olor se queda en casa, en nuestra cocina, es menos agradable. Pero para ello hay planchas anti-olor y ventanas para ventilar el humo…Eso no debe echarnos atrás para asar sardinas, que están riquísimas.

La sardina es uno de los pescados más conocidos y consumidos, prototipo de pescado azul junto con el boquerón. Hay sardinas todo el año y es fácil encontrarlas en los mercados. Tiene estupendos valoores nutricionales, como calcio, hierro, potasio, y vitaminas AQ, B y E.
Su nombre le viene de la isla de Cerdeña, donde abundaban mucho, así que a sus costas se las llamaba de la Sardinia.
Qué necesitamos:
  • Medio kilo de sardinas frescas
  • Sal gorda de salina
  • Aceite de oliva virgen extra

Cómo se hacen:

Calentamos una plancha con un poco de aceite y, cuando esté caliente, vamos poniendo las sardinas ya limpias, sin tripas. Cuando veamos que están hechas por la parte inferior les damos la vuelta para que se hagan por ambos lados.

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Una vez asadas,  echamos por encima sal gorda.

El mejor acompañamiento es un aliño, o ensalada, de tomate o pimientos asados.

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Riquísimas y nutritivas.

 

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Disfrutando en Rota con novedades gastronómicas

Hace unos días he vuelto a Rota, esa maravillosa localidad gaditana que hemos visitado ya en varias ocasiones para conocer sus corrales de pesca, su Centro de interpretación de la Mayetería, su Feria de la Urta... y me doy cuenta que siempre descubro algo nuevo cuando vuelvo a ir.

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A esta visita asistimos un grupo de blogueros gastronómicos gaditanos y fue organizada de nuevo por Pilar Ruiz, del blog Aprendiendo a cocinar, contando en esta ocasión con la colaboración de Paco Blasco, valenciano que ya se ha hecho roteño, quien lleva adelante Alma de tomate; Jesús Sánchez quien junto a su esposa Ruth Stadler enseñan español a extranjeros cocinando, en Learning and Cooking; y Juan Ramón Sánchez, quien ha abierto recientemente una casa de apartamentos chulísima, 7 escalones.

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También ha contado con la colaboración de Quesos El Bucarito que aportó varios de sus ricos productos.

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Obrador San Antonio que aportó el rico pan que tomamos en el desayuno.

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Bodegas El Gato que aportó vino Tintilla y Manzanilla.

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Y varias confiterías, Obrador San Antonio, La Rosa, Cafetería Bulevar, San Diego, Torremolinos y Hotel Playa de La Luz que colaboraron con los ricos Mayetitos, dulces típicos de Rota hechos con calabaza roteña,

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Comenzamos la jornada visitando Alma de tomate, donde Paco Blasco nos explicó con un entusiasmo contagioso su estupendo proyecto. Alma de tomate es una asociación que cuenta con 60 socios, está ubicada en el Pago Buenavista, y tiene una extensión de 18.000 m², Entre otras cosas destaca que ha recuperado el tomate suspiro, entre las 608 variedades de tomate que cultiva.

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Paco intercambia semillas con otros cultivadores de muchos países, y así obtiene tanta variedad, solo de tomate cherry tiene 40 variedades.

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Su forma de cultivo es ecológica aunque sin certificado, ya que es muy costoso obtenerlo, pero los análisis que lo confirman y que se pueden hacer a todos los productos demuestran esa cualidad.

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Tomates, berenjenas…

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Calabazas, pimientos, patatas…De patatas cultiva tres tipos, roja, blanca y morada.

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También cultiva maiz rojo y azul.

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Nos explicó y contó muchas cosas interesantes y curiosas como que el color azul de los tomates, patatas y maíz procede de la antocianina, que da ese color además de ser un eficaz anticancerígeno.

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Entre las verduras y hortalizas planta flores y albahaca, verde y morada, que aportan un olor estupendo y ayudan a proteger las especies cultivadas.

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Tras la visita a la plantación nos tomamos un desayuno espectacular, con sus tomates y los productos de El Bucarito antes citados.

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Queso fresco, mermeladas…

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Y una mantequilla buenísima que no había probado antes.

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El pan estaba buenísimo, como todo lo que hace Obrador San Antonio.

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Tras la interesante visita a Alma de tomate y ya bien desayunados nos trasladamos al centro de Rota donde nos esperaban Javier Sánchez y Ruth Stadler quienes fueron unos magníficos anfitriones en la casa tan bonita donde se ubica Learning and Cooking.

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Learning and Cooking es una escuela para aprender español cocinando.

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Nos presentaron un nuevo proyecto muy bueno e interesante, Sábados de alta cocina gaditana, que hoy jueves se presenta en público.

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Se trata de un evento semestral que reunirá a los mejores cocineros de Cádiz. El primero será Ramón Blanco de Cuatro Veinte de Barbate.

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En este contexto Charo Barrios aprovechó la ocasión para investir a Pilar Ruiz como académica de la Academia del gazpacho Andaluz, de la que es Presidenta. Enhorabuena, Pilar.

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En ese espacio tan diáfano y bonito, en esa cocina tan deseable cocinamos varios platos, mientras eramos obsequiados con algunos aperitivos exquisitos, como anchoas en aceite de oliva virgen extra

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Huevos de codorniz con lemon grass

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Los platos que cocinamos fueron:

Carpaccio de remolacha con queso y pipas de calabaza

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Ravioles de wonton con carne de cerdo y chicharrones

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Risotto de calabaza con crujiente de parmesano y albahaca

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Y de postre Crujientes de chocolate negro y almendras

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Tras degustar todos los platos y pasar un rato estupendo seguimos de camino a 7 Escalones, una casa antigua de Rota que Juan Ramón Sánchez ha rehabilitado con mucho acierto.

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Tiene tres apartamentos chulísimos, uno de ellos adaptado para personas discapacitadas.

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Tiene una preciosa azotea habilitada para estar en ella descansando y a gusto, con vistas preciosas al pueblo y al mar.

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Allí fuimos invitados a tomar café por el dueño y gerente, Juan Ramón Sánchez, con los ricos mayetitos traídos de las distintas confiterías roteñas que los elaboran.

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Además aprovechamos para celebrar el cumpleaños de Javier con una estupenda tarta que Pilar Ruiz tuvo el detalle de encargar para él.

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Acabó el día y nos volvimos a casa con una sonrisa en la cara y contentos después de haber disfrutado tanto en Rota, esta bonita y hospitalaria población que tiene la suerte de contar con una roteña de lujo, Pilar Ruiz, a la que me alegró muchísimo volver a ver y pasar este día en su compañía.

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Pisto de pimientos rojos

El pisto es uno de los platos de verduras más conocido y que más se hace en casa. Además de tomarlo solo puede usarse para completar otros platos, rellenar empanadillas, rellenar berenjenas, acompañar huevos a la flamenca…En resumen, es una receta muy versátil y, además, rica y nutritiva.

Pues además del pisto tradicional he hecho un pisto con un ingrediente especial y que es el protagonista, por encima de las demás verduras, el pimiento rojo, el que se usa para asar. Los pimientos asados son otro plato riquísimo y muy versátil.

Además de ricos los pimientos rojos tienen muchas propiedades muy buenas para la salud. Son ricos en licopeno, que tiene propiedades antioxidantes. Tiene gran contenido de vitamina C, por lo que favorece la absorción del hierro y está indicado para las personas con anemia. Previenen el colesterol malo. La vitamina B6 y el magnesio que contienen previenen la ansiedad y el insomnio. Son diuréticos por lo que van muy bien a los hipertensos. Y favorecen la memoria…Todas estas propiedades están avaladas por estudios científicos.

Así que comamos pimientos rojos de la manera que más nos guste, aquí propongo una, el pisto.

Qué necesitamos:

  • Dos pimientos rojos
  • Un calabacín
  • Una berenjena
  • Un tomate
  • Un pimiento verde
  • Una cebolla
  • Tres dientes de ajo
  • Un vaso de vino oloroso
  • Una cucharada sopera de tomate frito
  • Aceite de oliva
  • Sal

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Cómo se hace:

Cortamos las verduras en trocitos. En una olla con aceite echamos la cebolla, el ajo y los pimientos rojos, los dejamos hacer hasta que se reblandezcan.

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Añadimos las demás verduras y sofreímos. Salamos y echamos el vino, el tomate frito y agua, ésta hasta que cubra. Lo dejamos hacer hasta que el pisto esté hecho, consistente y tierno a la vez. Buenísimo y muy saludable.

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Fiambre de pollo con jamón

Este es uno de esos platos que se pueden dejar hechos desde unos días antes y, conservado en el frigorífico, poderlo usar un día de esos que no sabemos qué poner de comer o improvisar una cena. Muy sencillo de hacer y muy versátil, ya que lo podemos tomar solo, acompañado de puré, de mermelada, de alguna salsa…Un gran apaño, una ayuda para cualquier ocasión.

Qué necesitamos:

  • Medio kilo de pechuga de pollo
  • Tres lonchas de jamón (ibérico mejor)
  • Un huevo
  • Pan rallado
  • Pimienta molida
  • Sal
  • Mantequilla

Cómo se hace:

Picamos y mezclamos el pollo con el jamón, una pizca de pimienta molida y sal. Si no tenemos en casa algún elemento de cocina que pique carne, le podemos pedir al vendedor de pollos que nos lo haga él. Pero hoy día solemos contar en casa con picadoras, batidoras, robots de cocina…que lo hacen.

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En un cuenco añadimos el huevo batido y un poco de pan rallado. Este último hasta que la masa sea consistente. Le damos forma de rollo, como de un salchichón grueso.

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Lo envolvemos en papel de aluminio untado con mantequilla para que facilite que se despegue luego. Lo metemos en el horno precalentado a 180º, durante una media hora.

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Lo sacamos y dejamos enfriar. Una vez enfriado quitamos el papel de aluminio y lo cortamos en rodajas.

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Como he dicho antes, lo podemos acompañar con patatas, fritas o en puré, o darle al plato un toque dulce acompañándolo de mermelada, de tomate, frambuesa…De todas las formas está riquísimo.

 

 

 

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Croquetas de gambas

Con esta receta me despido hasta la vuelta, ya que me voy a China y estaré ausente bastantes días. A la vuelta contaré mi experiencia gastronómica en ese interesante país, ya que uno de los días en Yangshuo vamos a ir a un mercado local y a cocinar, con los productos que adquiramos, varios platos chinos, de la mano de una experta cocinera china.

Mientras pongo aquí estas croquetas de gambas que están muy ricas. Son muchos los ingredientes con los que se pueden hacer croquetas, en este blog las encontraréis de pollo del puchero, de jamón, de setas, de choco, de pescado…En realidad se trata de añadir a la bechamel el producto que queramos muy picadito. En el caso de las gambas el truco para darles más sabor es usar el agua de cocerlas para hacer la bechamel.

Qué necesitamos:

  • Un cuarto kilo de gambas
  • Un vaso de leche
  • Un vaso de agua de cocción de las gambas
  • Harina de trigo fina
  • Un trocito de cebolla
  • Sal
  • Dos huevos
  • Pan rallado
  • Aceite de oliva virgen extra

Cómo se hacen:

Cocemos las gambas con las cáscaras y colamos el agua. La dejamos enfriar y reservamos. Pelamos las gambas y las cortamos en trocitos muy pequeños. Sofreímos la cebolla muy picadita y, a continuación, pasamos las gambas troceadas. Esto le dará más sabor a las mismas.

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Echamos cuatro cucharadas soperas bien llenas de harina y removemos con cuchara de madera, hasta que veamos que no está cruda. Añadimos la leche, el agua de las gambas y sal. Tenemos que tener en cuenta que las gambas son sabrosas, para no excedernos con la sal. Removemos constantemente a fuego bajo, hasta que se forme la masa que debe quedar homogénea.

La dejamos enfriar y con una cuchara vamos cogiendo porciones, dándoles forma y pasándolas por pan rallado, huevo batido y, de nuevo, por pan rallado.

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Calentamos el aceite bien caliente y las freímos.

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Riquísimas y sabrosas. No hace falta usar gambas de apariencia vistosa, pues las vamos a cortar, por lo que podemos comprar gambas arroceras que, aunque no tengan buena apariencia, son igual de sabrosas y buenas, además más baratas.

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Risotto con ternera

El risotto es uno de los platos típicos de la cocina italiana más conocido, y su nombre tiene su origen en riso, que es como se dice arroz en italiano. Se caracteriza por su textura cremosa, que lo diferencia de los demás arroces, como nuestra paella.

Con unos ingredientes básicos podemos hacer un risotto en poco tiempo y de forma muy fácil. Necesitamos arroz, mantequilla, queso parmigiano, cebolla, caldo o vino. Luego le añadiremos carne, pescado o verduras, como más nos guste. Y también setas, que es un ingrediente muy usado y así tendremos un rico risotto de setas.

La elección del arroz es muy importante, hay que usar una variedad que tenga mucho almidón para que le de la cremosidad característica. El arroz italiano arborio, de grano largo y fino es uno de los más indicados, pero podemos usar otros parecidos.

Otro ingrediente importante es la mantequilla que se usa tanto para el sofrito inicial como para  el arroz ya cocido, lo que le da el toque final de cremosidad. Además hay que añadir el queso, parmigiano rallado, que aumentará la cremosidad a este plato y dará un gusto y sabor muy característico.

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En mi receta he añadido ternera de la Janda, comprada en la carnicería de Paco Melero en Vejer. Tanto he hablado de esta estupenda ternera y de la calidad de los productos que se adquieren en esta carnicería que me remito a anteriores publicaciones para no repetirme.

Qué necesitamos:

  • Arroz especial para risotto, una taza por comensal, cuatro en este caso
  • Mantequilla sin sal
  • Una cebolla
  • Dos dientes de ajo
  • Una zanahoria
  • Caldo o vino a elegir, un vaso grande
  • Queso parmigiano rallado
  • Ternera de la Janda
  • Aceite de oliva virgen extra
  • Sal

Cómo se hace:

En primer lugar hacemos un sofrito con aceite de oliva y mantequilla, a partes iguales, sofreímos la cebolla, la zanahoria en daditos y el ajo. Añadimos la ternera en trocitos y la pasamos también hasta que se haga.

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Añadimos el arroz y lo tostamos en seco, sin caldo, dejamos hacer a fuego medio hasta que se vuelva casi transparente. Añadimos el caldo o el vino, también podemos mezclar mitad y mitad de cada uno de estos ingredientes. Removemos y sazonamos, esperamos hasta que el arroz se quede al punto.

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Lo retiramos del fuego y añadimos una cucharada de mantequilla y el queso rallado, moviendo hasta que quede la textura cremosa característica. Lo dejamos reposar unos minutos y, a la hora de servir, echamos por encima más queso rallado.

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Está riquísimo, y es muy fácil de hacer así que ya podemos poner sin excusas en nuestra mesa este plato tan típico de Italia.

 

 

 

 

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